Les coûts des changements climatiques ont été sous- estimés

Un groupe de scientifiques dirigé par un ancien co-président du Groupe d’experts intergouvernemental sur le changement climatique a mis en garde, dans un rapport rendu public lors d’une conférence de presse le jeudi 27 août 2009 à Londres, contre une sous-estimation importante de ce que coûtera  l’adaptation aux impacts des changements climatiques.

 

            Le nouveau rapport a été publié par le professeur Martin Parry et ses collègues de l’Institut international pour l’environnement et le développement (IIED) et la Grantham Institut pour le changement climatique à l’Impérial Collège de Londres.

            Les auteurs de ce rapport estiment que les coûts réels de l’adaptation sont susceptibles d’être 2 à 3 fois plus élevés que les estimations faites par la Convention- cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC).

            Le rapport ajoute que les coûts seront revus à la hausse lorsque l’éventail complet des impacts climatiques sur les activités humaines sera considéré.

            Parry et ses collègues montrent que cette sous-estimation du coût de l’adaptation menace d’affaiblir les résultats des négociations de la CCNUCC. Ces résultats seront débattus à Copenhague en décembre pour la conclusion d’un accord mondial visant à lutter contre le changement climatique.

            «La quantité d’argent à mettre sur la table à Copenhague est l’un des facteurs clés qui détermineront si nous parviendrons à un accord sur le changement climatique», a déclaré le Professeur Parry, chercheur- invité à l’Institut Grantham pour le changement climatique à l’Impérial College de Londres. «Mais les estimations précédentes de l’adaptation des coûts ont sensiblement sous-estimé l’ampleur des fonds nécessaires.»

 

            La CCNUCC a estimé le coût annuel global de l’adaptation au changement climatique entre 40 à 170 milliards d’euros, soit le coût d’environ trois éditions des Jeux olympiques par année. Mais les auteurs du rapport avertissent que ces estimations ont été réalisées trop vite et ne comprennent pas les secteurs clés comme l’énergie, la fabrication, la distribution, l’exploitation minière, le tourisme et les écosystèmes. D’autres secteurs que la CCNUCC ne prend pas en considération n’ont été que partiellement couverts.

 

«En regardant en profondeur les secteurs étudiés par la CCNUCC, nous estimons les coûts d’adaptation à 2 ou 3 plus élevés, et si on inclut les secteurs laissés de côté par la CCNUCC, le coût réel est probablement beaucoup plus important », prévient Parry, qui a co-présidé le groupe de travail du GIEC sur les impacts, la vulnérabilité et l’adaptation entre 2002 et 2008.

 

Les principales conclusions du nouveau rapport sont les suivantes:  

• L’eau: L’estimation de la CCNUCC de  11 milliards USD des coûts exclut  l’adaptation aux inondations et n’assume aucun coût pour le transfert de l’eau des nations ayant des zones de surplus vers les zones de déficit. La sous-estimation pourrait être considérable, selon le nouveau rapport.

 

• Santé: L’estimation de la CCNUCC de  5 milliards USD exclut les pays développés, et n’a apprécié que le paludisme, la diarrhée et la malnutrition. Ceci pourrait couvrir seulement 30 à 50% de la charge mondiale de morbidité totale, selon le nouveau rapport.

 

• Infrastructure: L’estimation de la CCNUCC de 8 à 13 milliards USD suppose que de faibles niveaux d’investissement dans l’infrastructure continueront de caractériser le développement en Afrique et dans d’autres régions relativement pauvres du monde. Mais le nouveau rapport précise que ces investissements doivent augmenter afin de réduire la pauvreté et d’éviter ainsi la persistance de niveaux élevés de vulnérabilité aux changements climatiques. Il a indiqué que les coûts d’adaptation de cette infrastructure de mise à niveau vers le changement climatique pourrait être huit fois plus coûteux que les estimations prévues par la CCNUCC.

 

• Zones côtières: L’estimation de la CCNUCC de 11 milliards USD n’a pas pris en compte l’augmentation de l’intensité des tempêtes et utilisé les faibles prédictions du GIEC de l’élévation du niveau des mers. Considérant la recherche sur l’élévation du niveau de la mer publiée depuis le rapport du GIEC en 2007, prenant en compte les tempêtes, le nouveau rapport suggère que les coûts pourraient être environ trois fois plus élevés que prévus.

 

• Les écosystèmes: La CCNUCC a exclu de ses estimations des coûts de la protection des écosystèmes et les services qu’ils peuvent fournir à la société humaine. Le nouveau rapport conclut que c’est une source importante de sous-estimation, qui pourrait coûter plus de 350 milliards de dollars, y compris à la fois les écosystèmes protégés et non protégés.

            Le rapport appelle à des études de cas détaillés de ce que les coûts d’adaptation seront réellement, et souligne que les rares impacts qui existent déjà indiquent que les coûts seront considérables.

            Elle ajoute que les estimations de la CCNUCC ne comprennent pas les frais de roulement qui résultent de situations où l’adaptation n’est pas réalisable techniquement ou simplement trop chère.

            «La finance est la clé qui permettra de relancer les négociations de Copenhague, mais si les gouvernements travaillent avec des faux chiffres, on pourrait se retrouver avec beaucoup de chiffres qui ne parviendront pas à couvrir les coûts d’adaptation au changement climatique», a affirmé Camilla Toulmin, Directrice de la International Institute for Environment and Development, qui a co-publié le rapport.

            Le professeur Sir Brian Hoskins, directeur de l’Institut Grantham pour le changement climatique à l’Impérial College de Londres, qui a co-publié le rapport, dit: «Les coûts d’adaptation à vivre avec un changement climatique sont très incertains. Cependant, ce nouveau rapport suggère que les précédents tentent de déterminer les coûts ont considérablement sous-estimé combien  cela pourrait être. Compte tenu des sommes aussi importantes potentiellement concernées, la pression pour agir maintenant afin de réduire l’ampleur du changement climatique est plus grande que jamais. «

            Le nouveau rapport a été examiné par sept scientifiques éminents du monde, y compris les principaux auteurs de l’étude originale de la CCNUCC. Par la suite, près de 100 experts en politique d’adaptation et de recherche ont été invités à formuler des observations sur l’avant-projet de publication.

            Les auteurs du rapport sont: le professeur Martin Parry (Imperial College, Londres), les professeurs Nigel Arnell (Université de Reading), Richard Tiffin (Université de Reading) et Tim Wheeler (Université de Reading), le Dr Pam Berry (Université d’Oxford), les Drs David Dodman et David Satterthwaite (International Institute for Environment and Development), le Dr Sam Fankhauser (London School of Economics), le Dr Chris Hope (Université de Cambridge), le Dr Sari Kovats (London School of Hygiene and Tropical Médicine), le professeur Robert Nicholls (University de Southampton).

Jean- René Bompolonga

 

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