La pauvreté urbaine dans le Sud : un ouvrage montre les limites des gouvernements et des organisations humanitaires

 

La pauvreté urbaine au Sud en anglais : «Urban poverty in Global South», a été publié le mercredi 12 décembre 2012, à Londres, selon une dépêche du chargé de communication de l’Institut international pour l’environnement et le développement (IIED), parvenue hier à notre rédaction . Ce livre s’appuie sur plus de 20 années de recherche. Il montre comment les décideurs et les organismes de développement ont sous-estimé la pauvreté urbaine -et pourquoi cela peut conduire à de mauvaises politiques qui ne parviennent pas à lutter contre l’injustice et l’inégalité.

Le livre brosse le portrait le plus détaillé à ce jour de la façon dont des millions des gens plus pauvres vivent dans des villes à travers le monde. Les auteurs, le professeur Diana Mitlin et le chercheur David Satterthwaite estiment que les gouvernements et les organisations humanitaires ne parviennent pas à lutter contre la pauvreté en milieu urbain, parce qu’ils n’arrivent pas à le comprendre.

          Le livre remet en cause l’idée selon laquelle la croissance économique seule peut éliminer la pauvreté, comme beaucoup d’économies prospères montrent peu de signes de diminution de la pauvreté dans leurs centres urbains.  «Si nous voulons construire un monde meilleur, nous devons mieux comprendre l’expérience urbaine de la pauvreté. Nous devons comprendre ce que cela signifie d’avoir un faible revenu et le visage du revenu, les inégalités spatiales, sociales et politiques. Ce n’est qu’alors que les gouvernements, les agences de développement et les organismes communautaires qui travaillent avec les pauvres en milieu urbain pourront améliorer leurs options.  », explique le co-auteur, le professeur Diana Mitlin de l’Institut International pour l’Environnement et le Développement et l’Université de Manchester.

L’ouvrage soutient qu’une personne sur sept dans le monde vit dans la pauvreté dans les zones urbaines, et la plupart vivent dans les pays du Sud , le plus souvent dans des logements surpeuplés, des établissements informels qui n’ont pas suffisamment de l’eau, l’assainissement, la sécurité, la santé et les écoles. Les gens supportent les mauvaises conditions de vie et de travail, de faibles revenus et les régimes alimentaires inadéquats, qui tous ajoutent à la charge de la santé ou de grands décès prématurés.

En plus de ces problèmes, soutient le livre, les citadins pauvres ont peu d’influence et de moyens pour influer sur les politiques et les pressions qui vont à l’encontre de leurs intérêts. Les gouvernements et les organisations humanitaires ne parviennent souvent pas à comprendre et à prévoir les citadins pauvres à cause de la façon dont ils définissent et mesurent la pauvreté, en utilisant des systèmes basés sur le 1 dollar américain par seuil de pauvreté par journée. Cela a grandement sous-estimé l’ampleur et la profondeur de la pauvreté urbaine, car dans tant de villes, les besoins non alimentaires tels que le logement, l’eau et l’accès à des toilettes, des écoles et des coûts de l’emploi coûtent beaucoup plus que le 1 dollar par jour. Fixer un seuil de pauvreté trop faible et la pauvreté semble disparaître, surtout dans les régions à coûts élevés constituent des mesures simplistes qui ne tiennent pas compte de toutes les dimensions de ce que la pauvreté signifie réellement pour les gens qui la vivent.

«Les destins des milliards de peuples et plus qui vivent dans la pauvreté dans les villes et à travers le monde auront un impact majeur sur le développement humain.  Mais jusqu’à ce que les décideurs comprennent mieux comment et pourquoi la pauvreté urbaine existe, leurs actions seront seulement de s’assurer qu’elle persiste.»», explique le co-auteur David Satterthwaite, chercheur principal à l’Institut international pour l’environnement et le développement.

JRB

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